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La relève de la Garde à Athènes

La relève de la garde au parlement d’Athènes

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La relève de la garde au Parlement d’Athènes est un « ballet » assez surprenant qu’il ne faut surtout pas raté ! C’est devant le Parlement, place Syntagma, que l’on trouve les membres de la garde présidentielle, une unité cérémonielle qui garde le bâtiment et la maison présidentielle. Néanmoins, alors qu’autrefois ces gardes servaient réellement à défendre le Parlement et ses députés en cas d’attaque, aujourd’hui, ils n’ont plus qu’un rôle récréatif, voire touristique. La relève de la garde d’Athènes fait partie des incontournables à découvrir en Grèce

On appelle les gardes du Parlement d’Athènes « Evzones », ce qui signifie « à la belle ceinture » en grec. Ce nom désignait à la base les régiments et les bataillons d’élite de l’infanterie légère de l’armée grecque.

Le costume des gardes

Les uniformes ont une importance prépondérante dans la relève de la garde du Parlement d’Athènes. Ils s’inspirent des costumes traditionnels grecs.  Un béret de feutre rouge au gland de soie noire habille la tête des garde. Une chemise blanche avec des manches très évasées, un gilet (dont les broderies sont faites main et reproduisent des motifs traditionnels), une fustanelle (espèce de jupe comportant précisément 400 plis afin de symboliser le nombre d’années d’occupation ottomane), habillent le haut du corps des garde. Des hauts de chausse, un pantalon rouge pour les officiers (ou de collants en laine blanche pour les soldats), un ceinturon à cartouchière et des fixe-chaussettes noirs (bleus pour les officiers) composent le bas de cet uniforme.

Ce type d’uniforme, bien que datant de l’époque d’Homère, n’a trouvé sa forme actuelle que sous l’occupation ottomane. Toutefois, c’est en 1821, lors de la Révolution grecque, que la Grèce a adopté cet uniforme comme tenue nationale officielle. Ces costumes coûtent très cher à fabriquer et demande beaucoup de savoir-faire de la part des fabricants. Il existe par ailleurs deux versions de l’uniforme (en plus de la différence de costume entre l’officier et le soldat) : une pour l’été et une pour l’hiver.

Photos Images Photos Illustrations Vectoriels Vidéos Costume National grec soldats d'Athènes

Les fonctions de la garde

De nos jours, la garde présidentielle exerce plusieurs fonctions. Elle garde le tombeau du Soldat Inconnu ainsi que le palais présidentiel, elle hisse et amène officiellement les couleurs grecques du Rocher sacré de l’Acropole. Enfin, c’est elle qui assure la garde d’honneur au président de la République et aux chefs d’États étrangers.

Enfin, elle rend honneur aux ambassadeurs étrangers lors de la remise de leurs lettres de créance au Président de la République. En Grèce, la garde est relevée toutes les heures, lors d’un « ballet » assez étonnant, une sorte de chorégraphie très particulière à la façon automate. Si vous désirez assister à ce spectacle au cours de votre programme d’excursions, mieux vaut aller admirer la relève du dimanche à 11h car ce jour-là, les gardes sont plus nombreux et les uniformes beaucoup mieux décorés.

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