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Barsana - Lathmar Holi

Quand et comment faire la Holi en Inde ?

Célèbre à travers le monde, le festival Holi est une expérience unique, que beaucoup rêvent de vivre. Magnifique de par l’intensité des couleurs, enivrant par ses mets délicieux et ses boissons traditionnelles, intense par l’euphorie qui anime tout le pays, et symbolique avec l’abolition des castes le temps de quelques jours, Holi est un évènement unique qui ne manquera pas de vous ravir. Focus sur un festival haut en couleur, où l’amour est mis à l’honneur.

Quand se déroule Holi ?

Le festival Holi tire son origine dans la mythologie hindoue, et c’est un incontournable de votre voyage en Inde. S’il est célébré du Nord ou Sud de l’Inde, ainsi que dans toute les communautés indiennes à travers le monde, chaque région ne semble pas vouer son culte aux mêmes origines. Qu’à cela ne tienne, tous s’accordent sur le fait que Holi permet de fêter l’arrivée du printemps, de pardonner à ses ennemis et d’exprimer son amour à ses proches, dans un profond esprit d’amour universel.

Marquant la fin de l’hiver, Holi est donc célébré au cours de la pleine lune du mois de Phâlguna, entre février et mars, au moment de l’équinoxe du printemps. C’est également à cette occasion que débute une nouvelle année dans le calendrier hindou.

En 2021, ce sont les dimanche 28 et lundi 29 mars que se dérouleront les festivités, et que commencera l’an 2077 pour les Hindous !

Prem Mandir, Vrindavan - Nandgaon Rural

Comment s’organise Holi ?

Si dans certaines villes, les festivités de Holi s’étendent sur plusieurs jours et demandent plusieurs semaines de préparation, la tradition veut que le festival se déroule sur deux jours seulement.

Le premier jour est nommé « Holika Dahan ». C’est lors de cette journée que seront allumés de grands feux de joie dans toutes les villes d’Inde. Ces feux, célébrant la crémation de Holika, démon et sœur du roi Hiranyakashipu, symbolisent la victoire du bien sur le mal. Également appelé « Holi fire », c’est l’occasion pour tous les indiens de se retrouver et de réciter des mantras du Rig-Véda pour éloigner les mauvais esprits. Une fois le feu éteint, les braises sont récupérées par les habitants qui s’en étalent sur tout le corps et allument de nouveaux feux dans leurs habitations, pour purifier leurs corps et leur environnement.

Le second jour, le plus connu, s’appelle « Rangapanchami ». C’est à ce moment que toutes les barrières sociales tombent pour laisser place à des festivités réjouissantes, et surtout à des batailles de couleurs interminables ! La poudre teintée, appelée « gulal » a une signification particulière en fonction de la couleur : le vert représente l’harmonie, l’orange l’optimisme, le bleu la vitalité et le rouge, la joie et l’amour. Qu’elles soient directement jetées dans les airs sous forme de poudre, ou mélangées avec de l’eau, vous serez rapidement recouverts de la tête au pied : l’occasion de faire des photos inoubliables ! La musique battra son plein et sera très, très, très forte tout au long de la journée ! Ambiance Bollywood ou techno, cela dépendra des quartiers ou des festivités que vous aurez choisies. C’est aussi l’occasion de découvrir des plats et pâtisseries spécialement préparées pour Holi, tout en se rafraichissant de thandaï, un savant mélange de lait d’amande glacé, de cardamome et dans certains cas, de cannabis !

Holi - Festival

Où fêter Holi ?

Du nord au sud et d’est en ouest, toute l’Inde sera animée par les festivités de Holi. Néanmoins, vous observerez quelques différences en fonction de la ville ou de la région que vous choisirez pour passer le festival.

Holi est très apprécié par les touristes dans le nord de l’Inde, particulièrement dans la région du Rajasthan. D’une part parce que la région regorge de lieux à visiter et vous permettra de prolonger votre séjour, mais aussi car c’est ici que se déroulent les plus grands rassemblements, comme à Jaipur et Udaipur, ou encore les plus festifs comme à Pushkar. En effet, Holi prend alors des airs de festivals de musique en plein air et attire donc de nombreux jeunes indiens mais aussi des touristes.

Pour vivre un Holi plus traditionnel, il sera préférable de prendre la direction de Mathura ou encore de Vrindavan, situées dans l’Uttar Pradesh, berceau historique de plusieurs fêtes religieuses. Ce sont des villes emblématiques au moment du festival car les plus culturelles et authentiques, qui vous offriront un aspect plus traditionnel et cérémonieux du festival.

stock.xchng - Photographie de stock

À Vrindavan par exemple, le temple Banke Bihari est un lieu de haute importance pour les pèlerins hindous. Ici, ce sont principalement les goswamis, prêtes hindoux, qui rassemblent et jettent les poudres de couleur sur les fidèles. Bien que plus cérémonieux, vous n’échapperez pas à la musique très forte tout au long de la journée.

Du côté de Mathura, même ambiance avec de longues festivités dans le temple Dwarkadheesh. Les fidèles viennent de tout le pays pour passer Holi dans un grand lieu de culte.

Comment célébrer Holi ?

Pour célébrer Holi, deux possibilités s’offrent à vous : en famille ou entre amis, dans un cadre privé, ou vous aventurer dans les rues animées.

De façon générale, passer les festivités de Holi en famille vous permettra de vivre le festival de façon traditionnelle. De nombreuses familles indiennes seront enchantées de vous héberger durant cette période où les portes de chaque maison restent ouvertes, afin d’accueillir la famille, les amis, les voisins ou toute personne passant par-là !

Vous dégusterez les fameuses pâtisseries indiennes salées et sucrées, ainsi que le fameux lait d’amande parfumé à la cardamome. Le tout sur fond de discussions animées, de rires et de batailles de couleurs entre membres de la famille bien entendu.

Ce sera aussi l’occasion de découvrir les danses traditionnelles indiennes, sur rythmes de tambours. Vous admirerez la dextérité et la précision des mouvements de bras et de doigts, avant que toute la famille se rejoigne pour une danse commune.

En ville, l’ambiance est beaucoup plus animée et même si l’esprit est à la fête et à la fédération, nous vous recommandons de rester sur vos gardes, le mieux étant d’être accompagnés de locaux pour éviter d’être pris pour cible en tant que touriste. Car si généralement, le respect mutuel règne, les jeunes indiens adorent asperger les touristes : on vous a prévenu !

Lathmar Holi - Holi

Car le Holi, c’est aussi l’occasion pour les jeunes de se lâcher, parfois trop, notamment sous l’effet de l’alcool qui coule à flot, voire de substances. Les hommes se rassemblent et partagent toutes sortes de breuvage, du bien connu whisky coca au plus traditionnel thandaï au cannabis. Au fur et à mesure que file la journée, il ne sera donc pas rare d’assister à des débordements ou à des accidents. Privilégiez de sortir en journée, dès le début des festivités pour pleinement profiter et évitez les rues dès que la nuit tombe. Il est également recommandé de toujours rester en groupe et si vous êtes une femme, et de ne jamais accepter d’être photographié avec de jeunes hommes car vous pourriez rapidement vous retrouver encerclé et dans une situation inconfortable. Pour ceux qui préfèrent jouer la carte de la sécurité, de nombreux hôtels ou encore des restaurants organisent des « Holi privées ». Bien moins authentiques, elles peuvent néanmoins être une bonne alternative pour terminer le festival.

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